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Ciencia, Libros

El alfabeto según Kipling y los sumerios

EL ORIGEN DEL ALFABETO Cuenta un cuento de Rudyard Kipling que hace miles de años la gente no sabía escribir. Aprender historias sin leer era divertido, pero a veces fallaba la memoria. Entonces, una niña india llamada Taffy pensó en la solución, ¡inventar el alfabeto! El escritor Rudyard Kipling (1865-1936) […]

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Hablar en «pidgin»

LENGUAS PIDGIN Alrededor de 1860, Cudjoe Kazoola Lewis, de nacimiento Oluale Kossola, fue capturado y hecho esclavo. Hombres del ejército del Reino de Dahomey lo encerraron en un barracón del fuerte Whydah, en el Golfo de Guinea. La palabra barracón, en inglés barracoon, es el término que Zora Neale Hurston […]

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Robots, esos inventos ¿modernos?

Cada vez estamos más acostumbrados a tener máquinas a nuestro alrededor que hagan por nosotros las tareas más diversas, desde las que recorren nuestra casa aspirando el polvo, hasta las sondas que exploran Marte, por ejemplo. La robótica es la rama de la ingeniería que se dedica al diseño y […]

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¿Qué es la eutroficación?

  La eutroficación es el proceso de contaminación más importante de las aguas en lagos, ríos y embalses, y consiste en el crecimiento excesivo de algas y bacterias (en general verdes) debido al exceso de nutrientes causado por fertilizantes como el fósforo y el nitrógeno, sedimentos, u otro tipo de […]

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Cartografía medieval

  Claudio Ptolomeo fue un matemático, astrónomo y geógrafo griego del siglo II A.C. El origen del mapamundi de Ptolomeo está en su obra Geografía, desaparecida en la Edad Media, en la que desarrolló un sistema para realizar mapas. Para ello describió distintos lugares utilizando por primera vez un sistema […]

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Osos de agua indestructibles

TARDÍGRADOS Pueden aguantar sin comer durante 30 años, resistir a temperaturas desde -272ºC hasta 150ºC, soportar niveles de radiación letales para los humanos y hasta sobrevivir en el vacío del espacio. Y aunque son seres excepcionales, no son extraterrestres: son los tardígrados, animales que habitan la Tierra desde hace más […]

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Domadores de fotones

  FOTONES La fotónica es la ciencia de la luz. Su nombre se lo debe a la partícula elemental de la luz: el fotón. Cuando hablamos de luz no solo nos referimos a la que vemos: hay mucha luz que no es visible para el ojo humano, como la radiación […]

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Koalas, una especie en apuros

  Los koalas no tienen cola, ni una buena visión, pero curiosamente tienen huellas dactilares. Una característica extraña, si tenemos en cuenta que la gran mayoría de los animales no las tienen. Se toman la vida con mucha calma. Debido a que consiguen poca energía de su dieta limitan su […]