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Un mundo nuevo

 

 

CARTAS RENOVADAS

Cristóbal Colón – West Indies 2018

 

«¡Tierra! ¡Tierra!» Con este grito rompía el silencio el vigía del navío en el que iba Cristóbal Colón la noche del 12 de octubre de 1492. Creían haber llegado a las Indias, cuando en realidad acababan de descubrir el llamado Nuevo Mundo.

La idea de buscar una ruta alternativa a la India no era exclusiva de Cristóbal Colón: en el siglo XV se había difundido por Europa debido a la propagación de todo tipo de rumores sobre ciertas islas situadas al oeste. Dicho esto, la cultura geográfica de Colón se apoyaba realmente en los conocimientos formales de su tiempo: la Geografía de Ptolomeo (c.100-170), basada en la obra de Marino de Tiro, las informaciones del astrónomo persa al-Farghani (c.805-880), el Libro de las maravillas del mundo de Marco Polo (c. 1254-1324), el atlas Imago Mundi del francés Pierre d’Ailly (c.1350-1420). Probablemente, la convicción de poder llegar a la India siguiendo la ruta del oeste se debió a varios errores de cálculo, pues Colón calculó en unos 5.000 kilómetros la distancia que separa las Canarias de Japón.


La cultura geográfica de Colón se apoyaba en la Geografía de Ptolomeo, las informaciones del astrónomo persa al-Farghani, el Libro de las maravillas del mundo de Marco Polo y el atlas Imago Mundi del francés Pierre d’Ailly


La expedición partió de Palos el 3 de agosto de 1492. Colón navegó hacia las Canarias para dejarse empujar hacia el oeste por los vientos alisios. Pasados dos meses, por fin, el 12 de octubre, la flota llegó a la isla de San Salvador, en las Bahamas. Durante tres meses la nao Santa María y las carabelas La Pinta y La Niña recorrieron el archipiélago y dejaron el primer asentamiento en La Española, donde encalló la Santa María. A su llegada a España, las crónicas de la época cuentan cómo Colón, ante un público maravillado, presentó loros, indígenas y objetos de oro; un espectáculo que exaltó la imaginación de muchos.

El segundo viaje fue el más espectacular de todos los que realizó Colón, pues partió con una flota de 17 barcos, 5 naos y 12 carabelas, y unos 1.500 hombres.  Llegaron primero a las Antillas Menores y, cuando de Puerto Rico por fin alcanzaron La Española, comprobaron que el asentamiento inicial había sido incendiado y los hombres ejecutados. Entonces Colón decidió fundar un asentamiento más al este, también al norte de la isla, La Isabela. Durante este segundo viaje, Colón también costeó Cuba.


Colón describe la belleza del llamado Jardín de la Reina de Cuba en el fragmento de una carta que escribió a los reyes


Así como en la segunda expedición hubo muchos voluntarios interesados en participar, para el tercer viaje solo se pudieron reclutar 226 tripulantes de los 330 previstos, y se usaron seis navíos. Durante este tercer viaje descubrieron el continente sudamericano y, en cuanto a la situación administrativa, se crearon los primeros repartos de tierras entre indios y colonos.

El objetivo fundamental del cuarto viaje, de abril de 1502 a noviembre de 1504, era buscar un estrecho que condujera a la India, y así fue cómo Cristóbal Colón y sus hombres exploraron el litoral de América Central, desde Honduras hasta Panamá.

Podéis saber más sobre los viajes de Cristóbal Colón aquí.